Голямата базилика на природата

Г

Теоретичният физик от университета в Кеймбридж Джон Д. Бароу, носителят на наградата Темпълтън за 2006 г. за напредък към изследвания или открития за духовните реалности, е човек с много таланти.

Автор на 17 книги и над 400 статии в списания, както и на пиеса, изследваща значението на безкрайността, Бароу е може би най-известен като съавтор, заедно с математическия физик от университета Тулейн Франк Типлър, на книгата от 1986 г. Антропният космологичен принцип, в който той изследва дали Земята наистина е прецизно настроена за цял живот. Преглеждайки книгата за “Ню Йорк Таймс”, отбеляза научният журналист Тимъти Ферис пише: “Вбесих се от нея, не се съгласих с нея и обичах да я чета.”

В следващото есе, написано по повод спечелването на наградата на Темпълтън, Бароу разсъждава върху величието на природата, непрекъснато разширяващите ни се знания за Вселената и защо религията винаги трябва да има място на масата с науката.

Преди малко повече от година бях в страхотна църква – базиликата Свети Марко във Венеция. Неговият предшественик е издигнат през 832 г., за да приюти тленните останки на св. Марк Евангелист, за които се предполага, че са донесени във Венеция от Александрия четири години по-рано от двама венециански търговци. Твърди се, че са скрили останките на мъченика-светец под слоеве свинско, за да избегнат вниманието на мюсюлманските митнически служители.

Настоящата базилика във византийски стил, с нейния отличителен клъстер от ниски куполи, е започнала през 1063 г. и е осветена през 1089 г. Днес тя се намира до двореца на дожите на ръба на площада на Сан Марко, привличайки туристи и гълъби, а не поклонници с фасада за пускане на хиляда пощенски картички.

Пристигнах в църквата рано вечерта с малка група други учени за обиколка с екскурзовод, след като тя беше затворена за посетители за деня. Когато влязохме, беше почти в пълен мрак. Прозорците са малко, а те са малки и далеч не са прозрачни. Помолиха ни да седнем в центъра, позволявайки само няколко слаби подови светлини и от време на време електрическа свещ, която да ни води до нашите места. Над нас имаше само тъмнина.

След това много бавно нивата на светлината се издигнаха над нас и около нас и интериорът започна да се осветява от дискретна система от скрити натриеви светлини. Тъмнината около нас отстъпи място на грандиозна златна светлина. Извитите тавани над нас бяха покрити с грандиозна блестяща мозайка от стъкло и злато. Между XI и XV век са направени близо 11 000 квадратни метра златна мозайка, квадрат по квадрат, смесвайки злато със стъкло чрез деликатен процес, който все още не е напълно изяснен, за да се получи това искрящо златно светилище. Външният вид може да бъде измамен.

Но като се замисля, по-поразителното за мен беше осъзнаването, че стотиците майстори майстори, работили векове наред, за да създадат тази приказна гледка, никога не са я виждали в пълния си блясък. Те работеха в мрачния интериор, подпомогнати от светлината на свещите и опушените маслени лампи, за да осветят малката площ, върху която работеха, но нито един от тях никога не бе виждал пълната слава на златния таван. За тях, като нас, 500 години след това, изявите бяха измамни.

Приближаване до звездите

Вселената ни също е малко такава. Древните писатели, които празнуваха небесната декларация за славата на Господ, виждаха тъмно само през чаша. Непозната за тях и безброй други, които ги последваха, Вселената се разкри с инструментите, които съвременната наука направи възможно да бъде далеч по-голяма, по-зрелищна и по-смирена, отколкото някога сме си представяли.

Вселената изглежда голяма и стара, тъмна и студена, враждебна към живота, какъвто го познаваме, опасна и скъпа за изследване. Много философи от миналото стигнаха до заключението, че Вселената е безсмислена и противоположна на живота: мрачно и черно царство, в което нашата малка планета е временен резултат от слепите природни сили. И все пак появата отново може да бъде измамна.

През последните 75 години астрономите осветиха свода на небесата по напълно неочакван начин. Вселената е не само голяма, но и става все по-голяма. Разширява се. Големите купове галактики се отдалечават една от друга с нарастваща скорост. Това означава, че размерът на Вселената, който можем да видим, е неразривно обвързан с възрастта му. Голям е, защото е стар.

Тези огромни периоди от време са важни за нашето собствено съществуване. Създадени сме от сложни атоми въглерод, азот и кислород, заедно с много други. Може би един ден други сили на земния интелект ще бъдат направени от силициеви атоми. Ядрата на всички тези атоми не идват готови с Вселената. Те са съставени от дълга бавно изгаряща последователност от ядрени реакции в звездите. Необходими са почти 10 милиарда години, за да може тази звездна алхимия да изгори водорода до хелий и след това берилий и въглерод и кислород и след това, преди умиращите звезди да експлодират в свръхновите и да разпространят своите животворни отломки из Вселената, където тя намери своя път в зърна прах, планети и в крайна сметка в хора. Ядрото на всеки въглероден атом в телата ни е преминало през звезда. Ние сме по-близо до звездите, отколкото бихме могли да си представим.

Подтикнат да разберат

Астрономията трансформира простодушната, отвратена от живота, безсмислена вселена на скептичните философи. Той вдъхва нов живот на толкова много религиозни въпроси, които са крайно загрижени и безкрайно очарование. Много от най-дълбоките и ангажиращи въпроси, с които все още се борим за природата на Вселената, водят началото си от чисто религиозния ни стремеж към смисъл.

Концепцията за законна вселена с ред, на който може да се разбере и може да се разчита, се появи до голяма степен от религиозни вярвания за природата на Бог. Атомистичната картина на материята се е появила много преди да е имало някакви експериментални доказателства за или против нея.

От тези вярвания излезе увереността, че зад изявите стои непроменен ред, който си струва да се проучи. Големите въпроси за произхода и края на Вселената, евентуално източниците на цялата наблюдавана сложност и потенциалната безкрайност на космоса израснаха от нашия религиозен фокус върху големите въпроси за съществуването и природата на Бог.

И както всички страхотни въпроси, те могат да се окажат с отговори, които ни отвеждат по неочаквани пътища, все по-далеч от познатото и ежедневието: мултивселени, допълнителни измерения, огъване на времето и пространството – всичко може да разкрие вселена който съдържа повече, отколкото е необходимо за живота, дори повече, отколкото е необходимо за спекулации. Сега виждаме как е възможно вселена, която показва безкрайна сложност и изящна структура, да се управлява от няколко прости закона – може би само един закон – които са симетрични и разбираеми, закони, които управляват най-забележителните неща в нашата Вселена: популации от елементарни „частици“, които са навсякъде напълно еднакви.

Скритата логика на реалността

Именно на този прост и красив свят зад привидностите – където закономерността на природата се разкрива най-елегантно и изцяло – физиците се стремят да намерят отличителния знак на Вселената. Всички останали разглеждат резултатите от тези закони. Резултатите често са сложни, трудни за разбиране и от голямо значение – дори включват и нас самите, но истинската простота и симетрия на Вселената се откриват в нещата, които не се виждат. Най-забележителното от всичко е, че имаме математически уравнения, малки извивки на листчета хартия, които ни казват как се държат цели вселени. Има логика, по-голяма от вселените, която е по-изненадваща, защото можем да разберем смислена част от нея и по този начин да участваме в нейната оценка.

След като си помислихме, че всичко във Вселената е направено от нещата материални, които намираме на Земята. Сега открихме, че и това е само първо предположение. Повече от 70 процента от Вселената е съставена от форма на тъмна енергия, чиято точна идентичност е неизвестна. Той разкрива присъствието си чрез драматичния си ефект върху разширяването на Вселената. За разлика от всички други известни форми на материята, които упражняват гравитационни сили на привличане върху други форми на материята и помежду си, тази тъмна форма на енергия реагира отблъскващо на гравитацията, карайки целия материал да се ускорява далеч от нея, създавайки ускорение в разширяването на Вселената това започна да се случва, когато беше достигнало около 75 процента от степента на присъствието си. Това откритие за нашата Вселена беше изненада – като откриването на нещо напълно неочаквано за един стар приятел. Отново изявите бяха измамни.

Така че с Вселената, както беше онази вечер в Сан Марко, нещата не винаги са такива, каквито изглеждат, когато гледаме нагоре. Цялото е много повече от сумата от неговите части. Архитектите на нашите религиозни и научни картини на Вселената и многото коментатори на техните значения, които ги последваха, можеха да видят само малка част от това, което съществува и знаеха само малка част от това, което трябва да ни научи за нашето място в Вселената. Започваме да виждаме отново необикновената природа на нашата местна среда и връзката, която свързва живота с необятността на пространството и времето. Външният вид наистина може да бъде измамен.

Знаейки какво не знаем

Има някои, които казват, че само защото използваме ума си, за да оценим реда и сложността на вселената около нас, в този ред няма нищо повече от това, което е наложено от човешкия ум. Това е сериозна грешна преценка. Ако беше вярно, бихме очаквали да намерим най-голямото и най-надеждното си разбиране за света в ежедневните събития, за които милиони години естествен подбор са изострили ума ни и са подготвили сетивата ни.

И когато погледнем към космическото пространство на галактиките и черните дупки, или към вътрешното пространство на кварки и електрони, трябва да очакваме да намерим малко резонанси между нашите умове и пътищата на тези светове. Естественият подбор не изисква разбиране на кварките и черните дупки за нашето оцеляване и размножаване.

И все пак откриваме, че тези очаквания са обърнати върху главите им. Най-точното и надеждно знание за всичко във Вселената е за събитията в бинарна звездна система на повече от 3000 светлинни години от нашата планета и в субатомния свят на електроните и светлинните лъчи, където е с точност до по-голяма от девет десетична места. И любопитно е, че най-голямата ни несигурност е свързана с местните проблеми на разбирането на себе си – човешките общества, човешкото поведение и човешките умове – всички неща, които наистина са имали значение за оцеляването на човека. Но това е така, защото те трябва да са сложни: Ако нашите умове бяха достатъчно прости, за да бъдат разбрани, те биха били твърде прости за разбиране.

Във цялата наука, която преследваме, сме свикнали да виждаме напредък. Първите ни опити да схванем природните закони често са непълни. Те улавят само част от истината или я виждат през чаша само мрачно.

Някои смятат, че нашият напредък е като безкрайна последователност от революции, които свалят стария ред, осъдени никога да не се сближават с нещо по-категорично от по-полезен стил на мислене. Но научният прогрес не изглежда така отвътре. Новите ни теории разширяват и отчитат старите. Бившите теории се възстановяват в някаква ограничена ситуация – бавни движения, слаби гравитационни полета, големи размери или ниски енергии – от новите. 300-годишната теория на механиката и гравитацията на Нютон е заменена от теорията на Айнщайн, която ще бъде наследявана от теорията на М или нейния неизвестен наследник в бъдеще. Но след хиляда години учениците все още ще изучават теориите на Нютон, а инженерите ще продължат да разчитат на тях, както правят днес. Те ще бъдат простата ограничаваща форма за бавни движения и слаба гравитация на крайната теория, каквато и да се окаже.

В нашите религиозни концепции за Вселената ние също използваме приближения и аналогии, за да разберем някакви крайни неща. Те не са цялата истина, но това не ги спира да бъдат част от истината – сянка, която се хвърля в ограничаваща ситуация с известна простота. Нашата научна картина на Вселената разкрива отново и отново колко блестящ и консервативен е бил нашият възглед, колко самообслужваща нашата междинна картина на Вселената, колко светски са нашите очаквания и доколко опитни са опитите ни да намерим или отречем връзките между научните и религиозни подходи към природата на Вселената.

Сър Джон Темпълтън се стреми да насърчи този безпристрастен диалог с твърдата вяра, че религията и науката могат да осигурят взаимно осветление и оценяване на чудесата на нашата Вселена и да ни вдъхновят да търсим и разбираме истината по нови начини – истина, която е неизбежно неочаквана и толкова често изобщо не както изглежда за първи път.

About the author

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta